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人生という名の夏休み

旅、花、庭、畑…、備忘録代わりの写真日記

「新温泉」 人吉温泉

「方向音痴」という言葉、自分には無縁のもので、行ったことのない場所での待ち合わせにせよ、
見知らぬ街の路地裏でさえ、事前に地図をチラ見する程度で、大抵行けるだろうという妙な自信があった。

しかし、ここはたどり着くまでに、ひどく迷った。

駅から伸びる大きな通りを球磨川方向に向かって歩き、左に折れて約7~8分…
観光案内所で見た地図を頭に入れて歩き出したものの、それらしき建物をなかなか見つけられず、
焼き肉の香りが漂う中華店の裏口や、小さな祠のあたりを彷徨うことしばし…

結局、駅から歩くこと10分以上を要して、ようやく青いトタン屋根の建物に出くわす。

201705 sinonsen 10

新温泉 
所在地:熊本県人吉市紺屋町80
営業時間:13時~22時
入浴料:大人300円 (2017年6月)
駐車場有

創業昭和6年というから、築85年を超える木造建築の温泉浴場。
ガラガラと木戸を開けると、そこには学校の教室を連想させる広い脱衣所が広がり、木枠のガラス戸の向こうには、
浴室が見える。

201705 sinonsen 130

訪れた5月中旬の週末、時刻は夕方4時。
そろそろ混み始める時間かな…との予想とは裏腹に、誰もいない様子。

番台に座る年配の女性に、「お風呂の写真を撮ってもいいですか?」と尋ねてみると、柔和な眼差しで、
「いいですよ。」とのこと。
さらには、「石鹸や手ぬぐいはお持ちですか?」と聞かれ、せっかくなので石鹸だけお借りする。

広い天井の脱衣所、壁の上部には年代物の広告がかかる。

  201705 sinonsen 155
 
商店名の電話番号は「868」とだけあるが、3ケタの電話番号で事足りていたというのは、
いつ頃の時代なんだろう…

すっかりタイムスリップしたかのような空間…
と、ここで脱衣所のどこを見渡しても、ロッカーや棚がないことに気付く。

板張りの床を見ると、積み重ねられたカゴ…

  201705 sinonsen 165

「(エッ、これだけ…?)」と、一瞬たじろいだものの、常連さんがメインの公衆浴場では、これで十分なのだろうと思う。
事実、脱衣所の片隅には、常連さんのものと思われるシャンプー・ボディウォッシュ類が並べて置かれている。

再び番台の女性の所へ戻り、財布とスマホを預かってもらうようお願いすると、両手で丁寧に受け取られ、ビニールの
袋に包んでくれた上に、番号札を渡される。

「(他にお客もいないのに、番台に預けなくても良いだろうに…)」
と囁くもう一人の自分の声がするようで、番台の女性の丁重な扱いに恐縮してしまう。

この女性、あとで改めて調べてみたら、オーナーさんとのことであり、「新温泉」という名称も、その祖父にあたる方の
名前「新三郎」氏に由来しているとのこと。

水色のカゴに脱いだ衣類を入れ、浴室へ…

201705 sinonsen 140

泉質:アルカリ性単純温泉

シンメトリーな造りの浴室。脱衣所が昼なお暗い印象だったのに比べ、壁二面が全て窓となっており、とても明るい。

左側の浴槽には、湯がコンコンと注がれている。

   201705 sinonsen 185

ウーロン茶のような色の湯は、モール臭と呼ばれる香りの中に、ごくかすかな硫黄の香りも入り混じる。
湯の温度は40度を少し超す程度だろうか、肌にとても優しい印象…。

ちなみに、右側は寝湯で、この時間はお客が少ないためか、ホースの先から、わずかに湯が投入されている。

静かな浴室では、湯の注がれる音だけが流れる…

    201705 sinonsen 175

このあとも終始、独り占めで温泉を堪能したものの、結局、お借りした石鹸は使わなかったため、
ケースごと湯をかけて濡らした上で、番台にお礼とともにお返しした。

「ひとよし」…
滑らかな肌触りの温泉に、長年浸かっていると、その名の響きのように、人となりも角が取れ、
マイルドなものになるのだろうか…

201705 sinonsen 180

すっかり身にまとってしまった都会のギスギスした空気を、つかの間、振り払えたひと時だった。

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  1. 2017/06/11(日) 21:03:53|
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